Trận lượt về bán kết Champions League hôm nay đưa Thibaut Courtois trở lại sân Chelsea, nơi anh bị xem là một kẻ phản bội.

* Chelsea – Real Madrid: 2h thứ Năm 6/5, giờ Hà Nội.

Courtois bắt cho Chelsea bốn mùa với 154 trận trên mọi đấu trường trước khi vùng vằng đòi đến Real Madrid hè 2018. Ảnh: EPA

Ngay khi Chelsea hòa Real 1-1 trong trận lượt đi bán kết Champions League tại Tây Ban Nha, một CĐV của họ đã viết trên Twitter rằng anh ta sẵn sàng mua tặng Thomas Tuchel một chai bia.

Tại sao một CĐV Chelsea lại muốn hành động như vậy? Có không ít lý do mà chúng ta có thể nghĩ ra. HLV người Đức đã giúp đội chủ sân Stamford Bridge thay da đổi thịt kể từ khi tiếp quản chiếc ghế nóng hồi tháng 1/2021. Hay kết quả trước Real ở trận lượt đi mang đến cơ hội lớn để Chelsea trở lại chung kết Champions League sau chín năm…

Nhưng dòng chia sẻ của CĐV kia lại xuất phát từ một lý do hoàn toàn khác. Ngay sau tiếng còi kết thúc trận đấu được vang lên tại Alfredo Di Stefano, Tuchel tiến ra sân chúc mừng các học trò của ông. Trong lúc Tuchel sải bước, cựu thủ môn Chelsea – Thibaut Courtois – chìa cánh tay ra ngỏ ý bắt tay ông, nhưng bị phớt lờ.

Tuchel dường như vô tình, vì ông chỉ tập trung vào việc tiến đến chúc mừng trung vệ Antonio Rudiger hơn là để ý đến xung quanh. Tuy nhiên, khoảnh khắc ấy được các máy quay truyền hình chộp lấy và các CĐV Chelsea thích thú vô cùng. Một trong những đoạn video ghi lại cảnh đó thu hút đến hơn 200.000 lượt xem.

Tuchel phớt lờ Courtois

Trong tất cả cầu thủ từng rời Chelsea kỷ nguyên hiện đại, rất ít người, nếu thật sự có, lại không được lòng người hâm mộ CLB này như Courtois. Chỉ cần gõ cái tên Courtois kèm theo từ khóa “snake” (tức “rắn độc”) lên thanh tìm kiếm của Twitter, bạn sẽ bắt gặp vô vàn những lời bình luận với thái độ giận dữ.

Nhưng hôm nay, khi Courtois trở về Stamford Bridge ở trận lượt về bán kết Champions League, chắc chắn những “nguyền rủa” trên mạng xã hội sẽ không thể khiến anh cảm thấy bận tâm.

Lần về quá khứ

Courtois đang thu dọn đồ đạc và cảm thấy vui mừng vì chiến thuật của anh đã phát huy tác dụng. Vào một ngày tháng 7/2011, thủ môn trẻ này từ chối tham gia một trận đấu ở giai đoạn tiền mùa giải của CLB Bỉ – Genk. Courtois “nổi loạn” vì muốn thương vụ 7 triệu bảng với Chelsea được ký kết.

Tại CLB Anh, các quan chức Chelsea cũng chung niềm vui sướng. Courtois bấy giờ được đánh giá là một trong những thủ môn trẻ xuất sắc của bóng đá châu Âu, và Chelsea vừa đánh bại Atletico Madrid để giành chữ ký của anh. Song, chỉ trong vòng 24 tiếng sau khi ký hợp đồng với Courtois, Chelsea không nhận ra rằng họ vô tình kích hoạt cho một viễn cảnh đánh mất anh về sau.

Một đài truyền hình Bỉ tìm đến nhà Courtois, thực hiện một chương trình nói về chuyến đi đến Anh của thủ môn này. Khi máy quay lia đến phòng ngủ của anh, một lá cờ Real Madrid treo trên tường lọt vào khung hình. Courtois ngày đó không hẳn là CĐV của đội bóng Hoàng gia Tây Ban Nha. Anh chỉ thần tượng thủ môn huyền thoại Iker Casillas.

Courtois thời còn chơi cho Genk. Ảnh: Belga Image

Lúc ấy, Courtois không nằm trong tầm ngắm của Real. Nhưng chính cảnh quay trong căn phòng của anh sớm thu hút sự quan tâm từ tuyển trạch của đội chủ sân Santiago Bernabeu.

Anh bắt đầu được để mắt và nhờ có Chelsea, Real có một cái nhìn rõ hơn. Chelsea ngày ấy cũng chưa sẵn sàng để Courtois thành thủ môn số một của họ, khi vẫn còn đó một Petr Cech xuất sắc. Vậy nên, trong hợp đồng ký kết, họ lập tức đồng ý để Atletico Madrid được quyền hỏi mượn.

Cuối cùng, Courtois trải qua ba năm ngọt ngào và thành công trên đất Tây Ban Nha, khi cùng Atletico vô địch Europa League, đoạt Siêu Cup châu Âu (thắng chính Chelsea), Copa del Rey và đăng quang ở cả La Liga. The Athletic dẫn lời một nguồn tin: “Chelsea đã để Courtois ở Atletico quá lâu. Cậu ta dần quen với cuộc sống ở Tây Ban Nha. Cậu ta yêu Madrid cũng như khí trời ở đó. Cũng tại đấy, Courtois gặp người bạn gái Marta Dominguez, người mà sau này cùng với nhau, họ có hai đứa con. Madrid đã trở thành nhà của Courtois”.

Trên thực tế, Jose Mourinho cũng đã tìm cách thuyết phục Courtois trở lại Chelsea khi ông bắt đầu nhiệm kỳ thứ hai ở Stamford Bridge năm 2013. Nhưng vì không được đảm bảo một suất bắt chính trước Cech, Courtois từ chối. Có thể hiểu được quyết định ấy. Tại sao lại đánh cược giữa việc có thể phải ngồi dự bị với việc được ra sân thường xuyên, đều đặn cho một tập thể đang thành công?

Thế là mối quan hệ giữa Courtois với Atletico ngày càng bền chặt hơn bao giờ hết. Đến nỗi, khi lá thăm đưa Chelsea gặp Atletico ở bán kết Champions League vào năm 2014, Courtois vẫn nhất quyết muốn ra sân đối đầu CLB chủ quản. Đó cũng là một phần trong tính cách của thủ môn người Bỉ: muốn góp mặt trong mọi trận đấu và giành lấy mọi danh hiệu có thể.

Mourinho tức giận. Ông đã hy vọng Courtois không góp mặt vào đội hình ra sân như một sự trung thành với Chelsea. Tháng 11/2013, nhà cầm quân người Bồ Đào Nha thậm chí còn đến Bỉ trước đợt tập trung ở cấp ĐTQG, để gặp riêng gia đình Courtois, gồm bố Thierry và mẹ Gitte. Mourinho muốn bàn chi tiết về việc con trai của họ sẽ trở thành một phần không thể thiếu trong đội hình Chelsea ở mùa giải kế tiếp, hòng đảm bảo Courtois sẽ đồng ý trở về London.

Quyết định ra sân đối đầu CLB chủ quản của Courtois trở thành một chủ đề thu hút sự quan tâm. Chelsea đã chèn vào hợp đồng một điều khoản quy định rằng nếu trong trường hợp hai CLB gặp nhau từ bán kết Champions League, Atletico sẽ phải trả cho họ ba triệu euro mỗi trận một khi Courtois ra sân. CLB Tây Ban Nha về sau phàn nàn rằng họ không thể đáp ứng số tiền lớn như vậy. Thế là UEFA vào cuộc, khẳng định điều khoản đó hoàn toàn “vô hiệu và không có giá trị thi hành”. Nhờ thế, Atletico thoải mái chọn Courtois vào đội hình xuất phát trong cả hai lượt trận.

Courtois cùng Atletico đối đầu Chelsea ở bán kết Champions League 2014. Ảnh: Sky Sports

Trước trận đấu, Mourinho hậm hực, nói với các học trò rằng “Chúng ta sẽ dạy cho thằng lỏi con này một bài học. Hắn là một trong số các cầu thủ của CLB mà dám đối đầu với chúng ta. Hãy bắt thằng lỏi con ấy trả giá”.

Sự phẫn nộ được nhìn thấy ngay sau đó. Lúc hai đội xếp hàng trong đường hầm chờ ra sân trong trận lượt về (trận lượt đi hòa 0-0), Mourinho tiến tới ôm học trò cũ – tiền vệ Tiago của Atletico – và phớt lờ Courtois, dù thủ môn người Bỉ đang ngay trước.

Có vẻ như, động thái đó chỉ càng thôi thúc Courtois. Cả trận, anh thực hiện nhiều pha cứu thua quan trọng góp phần giúp Atletico thắng 3-1 để đặt vé vào chung kết. Khi được hỏi về màn trình diễn của Courtois sau trận, Mourinho chỉ gọi anh bằng cụm từ “thủ môn Atletico”, và không có bất kỳ cuộc nói chuyện nào với Courtois sau đó.

Thái độ lạnh nhạt ấy khiến Courtois đặt câu hỏi về việc đến Chelsea sau mùa giải đó. Anh vẫn muốn ở lại Atletico, dù đội bóng thua Real trong trận chung kết, còn đồng đội Diego Costa thì chuẩn bị gia nhập đoàn quân của Mourinho. Cuối cùng, HLV Chelsea đã phải mất một cuộc điện thoại dài hơi để thuyết phục Courtois đến Chelsea.

“Con rắn độc” trong mắt CĐV Chelsea

Trong vòng sáu tháng đầu dưới màu áo Chelsea, Courtois được cho là đã đặt bút ký vào bản hợp đồng năm năm với CLB sau khi Mourinho để anh thi đấu những vòng đấu đầu tiên của mùa giải 2014-2015 ở Ngoại hạng Anh. Nhưng Courtois vẫn đến gặp Giám đốc Kỹ thuật Michael Emenalo để tâm sự rằng anh nhớ Tây Ban Nha và muốn trở lại đó. Có vẻ, đó là dấu hiệu cho thấy vấn đề của Courtois xuất phát từ nguyên do cá nhân, thay vì tìm cách chống lại Chelsea, bởi đội bóng lúc ấy đang trên đường giành đoạt cú đúp Ngoại hạng Anh và Cup Liên Đoàn.

Atletico quyết định chiêu mộ Jan Oblak, mở ra cơ hội cho “lượt thử” đầu tiên đối với Real. Một cuộc dò hỏi diễn ra trong hè 2015, và CLB Tây Ban Nha sợ hãi trước yêu cầu 100 triệu euro của Chelsea. Họ chuyển hướng sang David de Gea, nhưng chiếc máy fax bị hỏng khiến vụ chuyển nhượng đổ bể vào phút chót của ngày đóng cửa thị trường chuyển nhượng.

Sau cú vồ hụt đó, Courtois bắt đầu không giấu giếm ưa thích Real. Một nguồn tin từng nói: “Mọi người ở CLB đều biết. Nó không còn là chuyện bí mật nữa. Chelsea hiểu vấn đề sẽ phát sinh một khi Real ra giá”.

Mourinho rất nhiều lần xuống nước để thuyết phục Courtois chơi cho Chelsea, nhưng sau khi ông rời đi, Courtois cũng quay lưng với CLB thành London. Ảnh: PA

Tình hình càng trở nên đáng lo khi quan hệ giữa Courtois với HLV thủ môn Christophe Lollichon căng thẳng. Lúc Antonio Conte làm HLV trưởng năm 2016, như một phần trong nỗ lực giữ chân Courtois, ông bổ nhiệm HLV thủ môn Gianluca Spinelli vào ban huấn luyện, và bộ đôi này gắn kết tốt.

Nhưng những vấn đề cá nhân tiếp tục trở thành yếu tố đáng bàn. Courtois chia tay Dominguez và cô quyết định trở về Tây Ban Nha cùng hai con. Trong mùa giải đầu tiên dưới thời Conte, Chelsea không dự đấu Cup châu Âu, nên Courtois có nhiều thời gian nghỉ để sang Madrid thăm các con. Đến khi Chelsea trở lại Champions League mùa 2017-2018, cơ hội đó ngày càng bị giới hạn. Cô con gái 3 tuổi của Courtois thông qua FaceTime hay Zoom nói với Courtois: “Chúng con nhớ ba, khi nào con mới được gặp ba đây?”. Nghe những lời đó từ con trẻ, không một bậc cha mẹ nào không chạnh lòng.

Tuy nhiên, Chelsea vẫn tiến rất gần đến nỗ lực giữ chân Courtois. Nếu Kepa Arrizabalaga không chấn thương bàn chân trong lúc tập luyện cùng Bilbao vào tháng 12/2017, mọi chuyện có lẽ đã diễn ra theo một kịch bản khác.

Real đã kích hoạt điều khoản giải phóng hợp đồng 20 triệu euro của Kepa ngay đầu tháng sau, các thỏa thuận cá nhân về một bản hợp đồng có thời hạn năm năm cũng được chốt. Hy vọng về việc Courtois đến sân Bernabeu xem như không còn, và anh cũng sắp sửa gia hạn hợp đồng với Chelsea. Một nguồn tin cho biết khúc mắc duy nhất còn lại là phí ký kết hợp đồng. Nhưng rồi, một cá nhân có liên hệ với Real gọi cho người thân cận với Courtois, yêu cầu anh hãy đợi.

Trong lúc kiểm tra y tế, Real phát hiện Kepa cần phẫu thuật mới chữa lành hoàn toàn chấn thương. Nhưng Kepa không muốn mất cơ hội tham dự World Cup 2018 cùng tuyển Tây Ban Nha, và anh do dự trước viễn cảnh phải nghỉ thi đấu.

Cùng lúc, HLV Zinedine Zidane – người vốn luôn ủng hộ thủ thành Keylor Navas – không mặn mà về việc Kepa sẽ gia nhập đội bóng vào đầu năm 2018. Cuối cùng, thương vụ đổ bể và Kepa còn ký cả vào một bản hợp đồng mới với Bilbao, có điều khoản giải phóng 71,6 triệu bảng.

Chelsea giờ rơi vào hoàn cảnh đau đầu. Đến tháng Ba, Courtois gặp Giám đốc Marina Granovskaia để nói rõ nguyện vọng được ra đi vào mùa hè. Nhưg Chelsea chỉ để anh ra đi một khi tìm được phương án thay thế.

Cả Chelsea lẫn Real bấy giờ đều theo đuổi Alisson của Roma. Nhưng khi Liverpool đánh bại họ để giành lấy chữ ký của thủ môn người Brazil, CLB La Liga tập trung hoàn toàn vào Courtois.

Với việc chỉ còn một năm trong hợp đồng, quyền lực lúc này thuộc về Courtois. Ban đầu, anh tin rằng việc chỉ còn 12 tháng trong hợp đồng sẽ buộc Chelsea phải xem xét nếu không muốn mất trắng anh. Nhưng sau kỳ World Cup 2018 cùng tuyển Bỉ, Courtois hiểu rằng đây mới là thời điểm để sang khoác áo Real.

Sau World Cup 2018, Courtois quyết định dứt áo Chelsea để trở lại Madrid khoác áo Real và gần các con. Ảnh: AFP

Chelsea gặp khó khăn trong việc tìm kiếm người thay thế. Những phương án như Kasper Schmeichel của Leicester City được cân nhắc nhưng rồi cũng bị gạt đi. Kepa cũng nằm trong danh sách nhưng mức phí chuyển nhượng quá cao. Áp lực càng lớn khi đây là năm Ngoại hạng Anh quyết định đẩy ngày cuối của kỳ chuyển nhượng mùa hè lên sớm hai ngày trước khi mùa giải mới bắt đầu.

Courtois lo lắng và quyết định áp dụng chiến thuật như từng làm với Genk bảy năm về trước: anh từ chối xuất hiện trong đợt tập trung ở giai đoạn tiền mùa giải.

Courtois biết Real đã chuẩn bị trả 35 triệu bảng và sẽ trao cho anh một bản hợp đồng béo bở có thời hạn sáu năm. Mức phạt hai tuần lương vì hành vi vi phạm kỷ luật mà Chelsea đưa ra không làm anh lo ngại.

Chính hành động đó của Courtois trở thành điều không bao giờ có thể tha thứ trong tâm trí người hâm mộ Chelsea, dù mới một năm trước, Diego Costa cũng dùng đến chiêu này để được trở lại Atletico Madrid.

Nỗi tức giận trong lòng các CĐV Chelsea còn đến từ việc trong ngày ra mắt CLB mới, Courtois đã nói “Real là CLB tốt nhất thế giới”. Lời chia tay Chelsea và người hâm mộ đội bóng trên mạng xã hội của Courtois cũng bị xóa chỉ trong vòng nửa giờvì quá nhiều những phản ứng tiêu cực.

Người đại diện Christophe Henrotay của Courtois vài ngày sau tìm cách phân trần trên BBC : “Hành động vắng mặt không phép ấy không phải là thứ mà chúng tôi mong muốn. Đúng là Thibaut có hành động thúc ép, và cậu ấy đã hơi căng thẳng, vì Real đã đưa ra lời đề nghị và cậu ấy không muốn mất cơ hội đến đó. Cậu ấy lo sợ cơ hội này sẽ mất đi. Đã có hiểu lầm về lý do Thibaut muốn ra đi. Cậu ấy muốn đến Madrid vì con cái. Nếu gia đình Thibaut ở London, có lẽ mọi chuyện đã khác. Cậu ấy khi đó sẽ muốn được ở lại và giành các danh hiệu với CLB, vì chẳng có lý do gì để phải rời Chelsea cả”.

“Nhưng thật không may là con cái của Thibaut lại sống với mẹ chúng ở Madrid. Chelsea hiểu hoàn cảnh của cậu ấy, và đã thật sự tìm cách giúp đỡ để thương vụ được diễn ra. Họ đạt được thỏa thuận nhanh chóng, dễ dàng và hết sức nhân văn. Thibaut không hề tìm cách chống đối người hâm mộ, chỉ là cậu ấy tìm cách tận dụng tốt nhất hoàn cảnh mà vốn không phải là một hoàn cảnh lý tưởng”, Henrotay nói thêm.

Có thể, nếu Kepa trở thành một thương vụ thành công, nỗi hận thù đối với Courtois sẽ dần được quên đi. Nhưng khi Chelsea đã quyết định trao cơ hội để anh thay thế Cech – người được bán cho Arsenal năm 2015, ấn tượng xấu về Courtois trở nên không thể tẩy xóa.

Courtois ở Real Madrid

Ở Tây Ban Nha, người hâm mộ Real gọi Courtois bằng một biệt danh thân thương: “El Salvador” – không phải là tên một quốc gia ở vùng Caribbean. Nó có nghĩa là “vị cứu tinh”.

Courtois từ chối cú sút cận thành của Werner đầu trận bán kết lượt đi trên sân Alfredo di Stefano. Ảnh: EFE

Ở tuổi 28, Courtois đang đạt phong độ đỉnh cao của sự nghiệp. Chelsea phần nào đã được chứng kiến điều đó ở trận lượt đi. Nếu chê trách Timo Werner lại tiếp tục có một pha bỏ lỡ ngon ăn ngay sát khung thành Real, thì cũng cần phải phải nhắc đến pha phản xạ nhanh như chớp của thủ môn người Bỉ.

Giờ đây, Courtois đang là một trong những nhân tố chủ chốt và đáng tin cậy nhất của Real. Người hâm mộ đội bóng cũng không chê trách anh khi bị Christian Pulisic đi bóng vượt qua để Chelsea dẫn trước trong trận lượt đi.

Trong 14 tháng đầu ở Santiago Bernabeu, Courtois từng phải đón nhận những phản ứng tiêu cực từ người hâm mộ. Anh chưa thể chứng tỏ được bản thân, trong khi nhiều CĐV Real lẫn Zidane đều thích Keylor Navas.

Đến khi Navas sang PSG hè 2019, Courtois mới hết cảm thấy lo lắng về chỗ đứng ở đội bóng. Anh có được sự ủng hộ của ban lãnh đạo, và Zidane trao cho anh vị trí số một trước khung gỗ.

Truyền thông Real cũng dần bớt khắt khe với Courtois hơn, nhưng chính từ sau màn trình diễn trước Galatasaray vào tháng 10/2019, sự nghiệp của Courtois chỉ có tiến mà không có lùi. Cũng chính ham muốn chứng tỏ bản thân là động cơ thúc đẩy lớn nhất của Courtois.

Ắt hẳn Courtois có để ý phản ứng của người hâm mộ Chelsea vào tuần trước. Nhưng một nguồn tin thân cận với thủ môn người Bỉ cho biết, anh càng cảm thấy kích thích trước những lời chế nhạo, và sẽ càng lấy đó làm động lực ngay cả khi Stamford Bridge có khán giả.

“Tất cả những bình luận mà Courtois đọc được trên mạng xã hội, những cụm từ như ‘rắn độc’ chẳng hạn, càng truyền cảm hứng cho cậu ấy”, nguồn tin nói trên cho biết. “Trở lại Chelsea với Courtois khác hẳn trường hợp của Eden Hazard. Nếu như Eden thấy như được trở về nhà, thì Courtois lại xem đấy là nơi anh phải chứng tỏ để giúp Real lọt vào trận chung kết. Cậu ấy không mang cảm xúc như Eden”.

Courtois là một điểm tựa hy vọng cho Real Madrid khi tái ngộ Chelsea hôm nay. Ảnh: EFE

Nếu Courtois lại tỏa sáng và lại khiến Chelsea bị loại khỏi bán kết Champions League như năm 2014, anh sẽ tiếp tục chứng minh cho tất cả thấy được tham vọng của mình. Nhưng đó chắc chắn cũng sẽ là dấu chấm hết cho bất kỳ một cơ hội hàn gắn mối quan hệ nào với người hâm mộ của CLB cũ.

Hoàng Thông (theo The Athletic)

=> ดูเพิ่มเติม: ข่าวกีฬา 24 ชั่วโมง


  ข้อมูลมากกว่านี้  

ดีลเลอร์ W88บริจาคเงิน 260 บาท ฟรีเพื่อเล่นพนันคาสิโนลอตเตอรีหัวข้อพล็อตแบบดั้งเดิม .. กินเงินเวียดนามที่มีชื่อเสียงที่สุดในปัจจุบัน วินจะได้รับอนุญาตให้ถอนเงินทั้งหมดนั้นกลับเข้าบัญชีธนาคารของคุณ

ลิงค์ลงทะเบียน W88 รับ 260 ดองฟรี

ลิงค์ 1ลิงค์ 2ลิงค์ 3